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Ce que le Québec peut apprendre de la Catalogne

By: Yaël Ossowski - @YaelOss - Sep 24, 2013, 6:00 am

Le 11 septembre dernier, la fête nationale de la Catalogne, environ 1,6 millions de Catalans se sont donné la main pour former une chaîne humaine à travers le vaste territoire qu’ils réclament comme étant le leur.

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Des Catalans se donnent les mains pour promouvoir l’indépendance à l’occasion de la fête nationale de la Catalogne.

Baptisé depuis lors la « Voie catalane », l’idée était de couvrir d’un bout à l’autre cette masse de terre qu’est la Catalogne, région autonome du Nord-Est de l’Espagne qui tente d’acquérir son indépendance de Madrid.

S’ils réussissent, on s’attendra à beaucoup de célébrations ferventes dans la province canadienne du Québec, où il existent également et depuis fort longtemps un mouvement vivace pour l’indépendance territoriale et économique.

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La province canadienne du Québec a un très puissant mouvement indépendantiste.

Le Québec, comme la Catalogne, a plus ou moins 7 millions d’habitants qui parlent une langue autre que la celle de la majorité « nationale ». La langue française au Québec a soutenu une vive sphère culturelle avec des artistes indépendants, des musiciens et des intellectuels, semblable aux riches traditions artistiques du peuple catalan. Les deux régions sont considérablement riches et développées et les indépendantistes, autant au Québec qu’en Catalogne, affirment qu’elles peuvent accroître encore plus une fois libérées de leur gouvernement central.

Le Québec a actuellement un gouvernement minoritaire en faveur de l’indépendance, alors que le président de la Catalogne, Artur Mas, a fait sa carrière politique en promouvant la séparation de sa région de l’Espagne.

Le facteur qui distingue des deux nations aux tendances souverainistes, toutefois, est la politique. Contrairement à la Catalogne, le mouvement indépendantiste au Québec ne se fient plus aux grandes manifestations et célébrations nationalistes. Il se fient plutôt à l’arène politique pour faire valoir ses objectifs. Cela est une cause défendue par le Parti québécois, le parti indépendantiste présentement au pouvoir. Les péquistes ont gouverné pendant 19 des 37 dernières années et ont organisé deux référendums sans succès en 1980 et 1995, dont le second a été perdu par une marge de moins d’un pour cent.

Même si une bonne partie des intellectuels et artistes au Québec ont appuyé l’indépendance depuis des décennies, ce sont le Parti québécois et son homologue au niveau fédéral, le Bloc québécois, qui ont dominé et caractérisé le mouvement. Ainsi, dans l’hiérarchie des priorités du mouvement indépendantiste, la promotion d’institutions politiques et le maintient du pouvoir par le PQ l’ont souvent emporté sur l’impératif de faire la souveraineté, au grand chagrin de nombre de souverainistes plus hâtifs de voir naître un État québécois indépendant.

Une fois au pouvoir, il semblerait que le PQ a mis ses idéaux d’indépendance en veilleuse afin de prioriser certains objectifs politiques et idéologiques ayant rapport à l’immigration, la langue, la réforme du système d’éducation et l’augmentation des dépenses en santé et solidarité sociale.

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Le Parti québécois a remplacé son objectif de l’indépendance par des buts politiques et idéologiques.

C’est difficile de dire à quel point ce changement de priorités a eu lieu, mais un exemple clair de dérapage était à la suite du référendum de 1995. Dans son discours de défaite, le premier ministre Jacques Parizeau, visiblement frustré et amer, a blâmé « l’argent et des votes ethniques » pour l’échec référendaire. Et ainsi s’introduisit au grand spectre souverainiste un élément ethnique, voire nativiste qui demeure très minoritaire mais dont la présence a néanmoins profité aux détracteurs du mouvement indépendantiste.

Ainsi, lorsque le gouvernement péquiste a récemment dévoilé sa « chartes des valeurs québécoises », une loi qui souhaite renforcer la laïcité de l’État et qui vise notamment à interdire le port de symboles religieux ostentatoires chez les fonctionnaires, les accusations de xénophobie n’ont pas tardé à faire leur entrée dans le débat, qui d’ailleurs divise autant le mouvement souverainiste que les autres sphères de la société.

Dans ce sens, le célèbre chanteur et poète québécois Richard Desjardins a résumé son point de vue sur la Charte en disant : « Je crois toujours à l’indépendance du Québec, mais pas avec cette gang-là ! ».

Que ces accusations soient fondées ou non, le PQ n’a pas seulement été critiqué sur le plan identitaire. Certains de ses propres députés ont critiqué son courant gauchiste ainsi que l’attitude impérieuse de sa direction.

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Jean-Martin Aussant a quitté le PQ parce que le parti ne s’orientait plus vers l’indépendance.

Jean-Martin Aussant, économiste et ancien vice-président d’une banque d’investissement londonien qui était le porte-parole sur l’économie pour le PQ entre 2008 et 2012, a quitté le parti l’année dernière. Il était désillusionné du parti, qu’il jugeait trop confortable dans le pouvoir et insincère quant à ses intentions indépendantistes. Il a donc formé Option nationale en 2012, un nouveau parti avec le but explicite d’atteindre la souveraineté du Québec.

« Il n’y a aucun parti qui propose un oui clair [à l’indépendance du Québec]. […] Il faut parler aux Québécois des avantages de la souveraineté. Il n’y a pas de parti qui le fasse de façon sincère et engagée actuellement », a-t-il dit à Radio-Canada.

Le problème articulé par Desjardins et Aussant est que le mouvement souverainiste a été usurpé par les politiciens et les fonctionnaires. La passion pour l’indépendance a été arrachée aux gens ordinaires et réorientée vers un programme politique lisse, préfabriqué et par moments, disent certains, trop lié à l’idéologie du « nous contre eux ».

Au moins en Catalogne, le peuple s’organise et ne se fient pas aux institutions politiques pour réaliser l’idée de l’indépendance. Les Catalans ne donnent pas leurs espoirs et désirs aux partis politiques qui disent ce qu’il faut pour remporter les élections et qui retournent leur veste une fois au pouvoir.

Certes, il n’existe pas de formule parfaite, ni d’équation efficace pour créer un nouveau pays. Et il est probable que le Canada, qui prétend être la fédération la plus décentralisée au monde, accorde beaucoup plus d’autonomie au Québec que l’Espagne, un État unitaire, ne donnerait à la Catalogne.

Mais le peuple catalan, à ce point passionné qu’il se met en ligne, mains dans les mains, à travers des milliers de kilomètres de pays,  lui au moins n’a pas peur de prendre le mouvement indépendantiste sous son propre contrôle. Il n’a jamais perdu son idéalisme ni son rêve d’autodétermination. Au contraire, les Catalans se sont réunis pour créer une vision de leur avenir libre et démêlé des caprices et désirs des trésoriers de l’État.

Yaël Ossowski Yaël Ossowski

Yaël Ossowski is a journalist, informational entrepreneur, and Senior Development Officer for Students For Liberty. Born in Québec and raised in the southern United States, he currently lives in Vienna, Austria. Follow @YaelOss and on his website Yael.ca. Read his featured PanAm Post column, "Question the Narrative."